Matthew Paul Miller (nascut pe 30 iunie 1979), cunoscut sub numele sau evreiesc Matisyahu (‘‘Dar de la Dumnezeu’’), este un muzician american de reggae si rock alternativ.
Cunoscut pentru ca amesteca teme muzicale traditionale evreiesti cu reggae, rock, sunete de hip-hop beatboxing, melodia din 2005 a acestuia “King Without a Crown” a fost un hit in Top 40 in Statele Unite. Din 2004, acesta a lansat 4 albume de studio, precum si doua albume live, doua albume de remix-uri si alte doua DVD-uri ale concertelor sale.
A jucat rolul de tzadik = intelept, in filmul The Possession, un film supranatural-horror, regizat de catre Ole Bornedal si co-produs de Sam Raimi. De-a lungul carierei sale, Matisyahu a lucrat cu Bill Laswell, prodcatorii de muzica reggae Sly & Robbie si cu producatorul Kool Kojak
Biografie:
Matisyahu s-a nascut in West Chester, Pennsylvania. Familia sa apoi s-a mutat in White Plains din Westchester County, statul New York. A fost adus catre Iudaismul Reconstructionist si a mers la o scoala evreiasca la Bet Am Shalom, o sinagoga din White Plains. Si-a petrecut majoritatea copilariei invatand despre diferitele dogme ale iudaismului, dar pe vremea cand devenea un adolescent a inceput sa se razvrateasca asupra celor accumulate si asupra identitatii sale. A inceput sa ia droguri si s-a lasat de liceul din White Plains. A devenit un fan inrait al trupei Phish, luand halucinogene si urmand trupa peste tot in turneele lor. Si-a terminat liceul in Bend, Oregon. In toamna anului 1995, Matisyahu a luat parte la un program de 2 luni in Israel la Alexander Muss High School in Hod Hasharon, un program ce oferea studentilor o explorare la prima-mana a iudaismului ca o solidificare a identitatii cursantilor.
Aceasta experienta a dus la decizia sa de a adopta Iudaismul Orthodox. Initial si-a gasit drum catre Carlebach Shul pe partea de vest a Manhattan-ului. Matisyahu apoi a urmat miscarea Chabad din Piata Washington, o ramura a marei familii a miscarii Hasidice, numite adesea Lubavitch. Matisyahu a inceput in acea perioada sac ante cu trupa evreiasca Pey Dalid. La varsta de 19 ani, Miller s-a alaturat in mod oficial miscarii Chabad si si-a luat forma ebraica a numelui sau, adica Matisyahu.
Originile numelui sau: numele de Matisyahu este pronuntia Yiddish a numelui evreiesc biblic Mattityahu, numele liderului evreu din secolul 2 dupa era noastra, liderul revoltei Macabeilor. Numele englezesc este Matthew sau in romana Matei. Intr-un interviu al revistei Kosher Spirit Magazine (o publicatie al unei dintre cele mai importante agentii de certificare kosher din lume OK Kosher Certification), Matisyahu a explicat originea folosirii acestui nume, dupa cum urmeaza: desi el ca majoritatea baietilor evrei, a primit la ceremonia de Brith Mila un nume evreiesc, familia sa a pierdut cumva urma acestui nume. In liceu era asumat ca fiind Matisyahu, datorita conexiunii intre numele Matthew si Matisyahu. Mai tarziu certificatul original al nasterii sale a fost localizat si s-a descoperit ca actualul nume dat la brith a fost numele Yiddish „Feivish Hershel”. Totusi a fost sfatuit de catre rabinii sais a continuie sa foloseasca numele evreiesc cu care el a crescut.
2001 – 2007:
Din 2001 pana in luna iulie 2007, Matisyahu a fost afiliat comunitatii hasidice al Chabad-Lubavitch din Crown Heights, Brooklyn, New York. Totusi din 17 iulie 2007, a declarant ziarului Miami New Times, intr-un interviu ca nu se mai identifica in mod necesar cu miscarea Lubavitch. In interviu el a declarant ca: “…pe zi ce trece ce invat mai mult despre alte tipuri de iudaism, nu vreau sa ma exclude. Ma simteam ingradit.’’ In toamna lui 2007, cand era intr-o vacanta cu familia, pe care si-a petrecut-o in cartierul Nachlaot din Ierusalim, si-a exprimat interesul intr-o alta miscare hasidica, cea numita Karlin. Din noiembrie 2007, el prefera sa se roage la sinagoga karlin din Boro Park, unde obiceiul este ca rugaciunile sa se spuna sub forma unui tipat extaziat; cu tooate acestea el continua sa locuiasca in Crown Heights datorita afinitatii sotiei sale asupra acestei comunitati. La scurt timp dupa adoptarea hasidismului, acesta a inceput sa studieze Torah la Hadar HaTorah, o yeshiva pentru cei ce se reintorc la iudaism, acolo chiar a scris si compus primul sau album. Ca influente muzicale, el ii consider ca inspiratie pe: Bob Marley, Phish, God Street Wine si Rabinul Shlomo Carlebach si il crediteaza pe Rabinul Simon Jacobson, prin cartea sa Toward a Meaningful Life pentru inspiratia in a scrie versurile piesei de pe albumul Youth, numita Youth. Ca parte a credintei, el tine Shabat-ul, si astfel nu are concerte in zilele de vineri seara pana sambata seara. O exceptie a fost facuta de la regula in 2007, cand a avut un concert in Fairbanks, Alaska; cand soarele nu a apus pana la ora 2:00 dimineata, cantant pana la acea ora tarzie nu a fost o violare a regulei de Shabat.
Viata personala: Matisyahu a intalnit-o pe studenta la film a Universitatii din New York, Talia, cand aceasta i-a luat un interviu, pentru un documentar al ei cu subiectul interdictia ca barbatul si femeia sa nu se atinga. Rabinul Korn, le-a facut cunostinta si astfel acestia s-au casatorit in august 2004. Impreuna au 3 baieti: Laivy (nascut in 2005), Shalom si Menachem Mendel (nascut in 2011). Pe 13 decembrie 2011, Matisyahu a postat o poza de a sa fara barba pe Twitter, explicand pe site-ul sau astfel: ‘‘Gata cu superstarul Hasidic-reggae. Imi pare rau prieteni, tot ceea ce primiti sunt eu…nici un alias. Cand am inceput sa devin religios in urma cu 10 ani, a fost un process natural si organic. A fost alegerea mea. Calatoria mea pentru a descoperi radacinile mele si a explora spiritualitatea evreiasca-nu prin carti ci prin viata reala. La un anumit punct am simtit ca am nevoie de ma supune unui nivel inalt de religiozitate…sa ma indepartez de intuitia mea si sa accept adevarul sublim. Am simtit ca pentru a devei o persoana mai buna, am nevoie de reguli-multe reguli-sau altfel intr-o oarecare masura decadeam. Acum ma revendic. Avand incredere in bunatatea mea si in misiunea mea divina. Fiti gata pentru un an minunat, plin cu muzica renasterii. Si pentru cei ingrijorati de fata mea goala, nu stati cu grija…nu ati vazut chiar ultima parte a parului meu facial.’’ In iunie 2012, Matisyahu a aparut intr-un video pentru a promova clipul noii sale melodii “Sunshine” cu parul vopsit blond si fara kippa, cauzand mare agitatie in randul blogosferei evreiesti.
Cariera: Miller a cantat pentru aproape un an ca MC Truth in Bend, Oregon, in trupa Soulfori. In 2004, Matisyahu, dupa ce a semnat cu casa de discuri JDub Records, o casa de discuri non-profit care promoveaza muzicieni evrei, si-a lansat primul sau album, Shake Off the Dust…Arise. La festivalul Bonnaroo din 2005, Trey Anastasio de la trupa Phish l-a invitat sa cante in concertul sau. Albumul sau de debut in succesul international a fost produs de catre binecunoscutul Bill Laswell, cu o contributie minora a producatorilor pop Jimmy Douglas si III Factor. Albumul sau live din concert, Live at Stubb’s, lansat in 2006 a fost inregistrat la un concert din Austin, Texas care a fost urmat de albumul Youth. Intre anii 2005 si 2006 a realizat turnee extinse in Statele Unite, Canada si Europa si a marcat si prin numeroase opriri in Israel, incluzand o cantare ca artist in deschidere al concertului lui Sting, in iunie 2006. La sfarsitul anului 2006, a lansat un album de remix-uri numit No Place to Be, cu remix-uri si re-inregistrari ale unor piese de pe cele 3 albume precedente cat si un cover al piesei trupei The Police, ‘‘Message in a Bottle’’. Versiunea live a piesei King Without a Crown, a intrat in Top 10 Rock Modern in 2006. Un videoclip si albumul de pe care ace parte si aceasta piesa, Youth, produs de catre Bill Laswell, a fost lansat pe 7 martie 2006. Pe 16 martie acest album a fost desemnat de catre revista Billboard ca fiind albumul numarul unu in variant digitala. In 2006 a aparut iar la festivalul Bonnaroo, de data aceasta ca artist solo. La scurt timp dupa lansarea albumului, el a taiat legatura cu managerii sai de la JDub Records. JDub manageriau artistul Matisyahu, dar nu reprezenta si casa sa de discuri. La festivalul de film din 2007 Slamdance Film Festival, filmul Unsettled, in care Matisyahu apare, a primit Premiul cel Mare al Juriului pentru Cel mai bun documentar. In vara anului 2007, el s-a alaturat trupei 311 in turul lor numit Summer Unity Tour. Si a canat si in documentarul din 2008, Call + Response. Al treilea album al sau, Light, a fost lansat pe 25 august, alaturi de un EP live, numit Live at Twist & Shout.
De pe data de 10 iulie 2010, pan ape data de 30 iulie, Matisyahu alaturi de trupa The Dirty Heads au suportat in turneul lor din Statele Unite, pe noua componenta a trupei Sublime with Rome. In noiembrie 2009, NBC a folosit piesa ‘‘One Day’’ ca muzica de fundal pentru reclama lor privind Jocurile Olimpice. Aceasta a facut ca sa existe speculatia, ca aceasta piesa ar putea fi tema oficiala a Jocurilor Olimpice. Dar a ramas doar ca piesa de fundal pentru NBC, nefiind confirmata ca piesa Jocurilor Olimpice.
Pe 2 august2010, Matisyahu a relatat in revista OC Weekly, ca a inceput sa scrie noi cantecet pentru un nou material discografic. Pe data de 26 noiembrie 2010, Matisyahu a lansat o editie speciala numita Record Store Day Black Friday cu un vinil de 7 inch, numit Two, pentru magazinele independente ce vand materiale discografice.
Matisyahu a inregistrat o piesa hip-hop cu influenta din muzica sefarda, „Two Child One Drop” pentru albumul-compilatie Sephardic Music Festival, Vol. 1, alaturi de artisti precum rapper-ul hasidic Y-Love, grupul israelian de funk/hip-hop Hadag Nahash si trupa de rock psihedelic si muzica sefarda Pharaoh’s Daughter. Pe 18 august 2010, Matisyahu s-a intors la Stubb’s in Austin, Texas pentru o alta inregistrare live, materializata in albumul Live at Stubb’s Vol. 2. Albumul a fost lansat pe 1 februarie 2011. Tot in acelasi an, acesta a pornit in turneu, iar in martie a aceluasi an, acesta a aparut in clipul cantaretului hasidic DeScribe.
Pe 8 mai 2012, Matisyahu a lansat noua sa piesa numita ‘‘Sunshine’’, iar albumul sau nou Spark Seeker, a fost lansat pe data de 17 iulie 2012 in Statele Unite.
Stil artistic: Matisyahu fuzioneaza stilurile contemporane de rap, beatboxing si hip-hop in mod general cu stilul vocal traditional al jazz-ului si cu acela al unui hazzan, toate acestea inserate intr-o puternica influenta a muzicii reggae. Jurnalistul si criticul muzical, de la New York Times, Kelefa Sanneh scria despre el: ‘‘stilul sau aduce mult cu primii artisti de dancehall reggae precum Barrington Levy si Eek-a-Mouse’’. Kevin Peng de la Chicago Tribune il descrie pe Matisyahu ca o combinatie intre ‘‘dancehall reggae, muzica jam-band-ului Phish si ska-punk-ul fomatiei Sublime’’
In 2006, Matisyahu a declarant ca “toate piesele mele sunt influentate si inspirate de invataturile care le-am primit. Vreau ca muzica mea sa aibe o semnificatie, de a fi in stare sa atinga lumea, sa-i faca sa gandeasca. Hasidismul invata ca, muzica este penita sufletului. Muzica loveste intr-un loc foarte adanc si ne vorbeste intr-un mod pe care cuvintele nu reusesc sa o faca’’.
Colaborari: Matisyahu a cantat in concerte cu Kenny Muhammad, un beatboxer musulman. De altfel a si inregistrat piesa One Day alaturi de Akon. Matisyahu a colaborat la piesa Unity, a lui Trevor Hall, de pe albumul cu acelasi nume. A colaborat si pe doua piese ale trupei P.O.D. de pe albumul Testify, „Roots in Stereo” si „Strength of My Life”.
A colaborat cu Shyne pe piesa ‘‘Buffalo Soldier’’ de pe aklbumul din 2012, Spark Seeker, ca si pe piesa de pe acelasi album, ‘‘Crossroads’’ cu muzicianul si compozitorul J. Ralph. A mai colaborat in diferite concerte cu proiectul electronic din Israel, Infected Mushrooms, pe un remix al piesei One Day. Pe piesa ‘‘Square Circles’’ a trupei Moon Taxi, a colaborat si Matisyahu; de asemenea si pe piesa „Drown in the Now’’ a trupei The Crystal Method ca si pe o piesa a trupei The Dirty Heads de pe albumul lor Cabin by the Sea, „Dance All Night”.

Anunțuri