Numit şi „chill out”, „chill” sau „downbeat”, acest gen muzical este un tip de muzică electronică care se aseamănă cu muzica ambientală, dar diferă totuşi pentru că muzica este însoţită de un anumit ritm. Atât tempo-ul, cât şi modele de tobe ale fiecărei compoziţii muzicale ale acestui gen pot varia de la o piesă la alta.

Câteodată ritmul poate fi simplu, iar în alte cazuri ritmurile pot fi mai complicate dar în mod normal nu aşa de intense ca în cazul altor genuri muzicale electronice, precum: trance sau house. Tempo-ul este adesea mai lent decât ale altor genuri muzicale electronice.

Adesea numele de chill-out music este folosit pentru a se referi la acest tip de muzică, dar acest termen este unul generic pentru genurile muzicale care oferă această senzaţie de relaxare.

Datorită senzaţiei de relaxare şi adesea senzaţiei senzuale sau romantice pe care o generează acest gen de muzică este folosit în mare parte ca muzică de fundal în cafenele şi unele restaurante şi în încăperile de relaxare ale cluburilor.

Istoric:

Anul 1990 a adus un val de melodii lente ce erau ascultate în încăperile dedicate relaxării din cadrul cluburilor unde aveau loc evenimente, concerte de muzică electronică.

Downtempo a apărut în zona petrecerilro şi cluburilor din Ibiza, când DJ-ii şi promoterii au început să pună ritmuri electronice mai lente spre dimineaţă. La sfârşitul anilor 1980, muzica trip-hop a apărut în Bristol, care combina elemente ale muzicii hip-hop, întreruperi de ritm ca în drum and bass şi atmosfere ambientale, la un ritm lent. La finalul anului 1990 au apărut mai multe piese instrumentale ce conţiteanu mai multă melodicitate şi încorporau mai multe sunete acustice alături de cele electronice astfel dezvoltându-se şi mai mult acest gen.

La sfârşitul anului 1990, duo-ul Kruder & Dorfmeister au popularizat stilul, prin a remixa unele piese pop, hip-hop şi drum and bass şi mixându-le cu muzica soul jazz din anii ’70.

Steve Coby şi Dave McSherry, producând muzică sub numele de Fila Brazillia au lansat multe materiale discografice de downtempo, ambient techno şi electronica care au propulsat şi mai mult acest gen muzical.

În acest timp producătorii din Washington, Eric Hilton şi Rob Garza, cunoscuţi ca Thievery Corporation, au introdus sunetele muzicilor din Brazilia în special ale muzicii create de Antonio Carlos Jobim şi au îmbogăţit şi mai mult genul încorpărând şi elemente ale muzicii din Jamaica, adică reggae şi dub.

Origini stilistice:

  • muzica electronică

  • jazz

  • funk

  • muzica ambientală

  • dub

  • hip-hop

  • chillout

  • groove music

Origini culturale: începutul anilor 1990 în Marea Britanie

Instrumente tipice:

  • sintetizatoare

  • programe de creat muzică

  • sampler-urile

  • ocazional folosirea instrumentelor precum: chitară, bass, tobe, clape, orgă, percuţie, instrumente de suflat, saxofon, instrumente cu corzi, flaut, rhodes (pian electro-mecanic)

Forma derivată a acestui gen muzical – Trip hop-ul!