Zef este o mişcare, o sub-cultură din Africa de Sud, sau mai bine zis o cultură urbană din Africa de Sud.

Originea termenului:

Termenul „zef” este din limba afrikaans (este o limbă din familia limbilor vest-germanice, vorbită în Africa de Sud, Namibia şi cu o mică extindere în Botswana şi Zimbabwe; îşi are originea în dialectele olandeze din secolul 17, vorbite de către coloniştii olandezi ce au venit în Africa de Sud, unde a început să se dezvolte independent de olandeza propriu-zisă), care se traduce în comun.

Se diferenţiază de teremenul australian bogan (suphybcultura din Australia) sau de termenul de chav (subcultura tinerilor din clasa muncitoare din Marea Britanie) pentru că reprezintă un termen pozitiv, diferit de cele două mai sus amintite care sunt considerate ca termene peiorative.

De asemenea nu este un element tipic al clasei sărace, ca în cazul celor două mai sus menţionate, ci mai degrabă o subcultură în mare parte a populaţiei albe din Africa de Sud a clasei de mijloc. Yolandi Visser membră a grupului Die Antwoord a declarat: „Este asociat acest termen cu oamenii care îşi dichisesc maşinile, care poartă aur. Zef este aşa: eşti sărac dar atractiv, eşti sărac dar şi sexy, eşti un om ce are stil”.

Cuvântul „zef” este prescurtarea de la numele maşinii Ford Zephyr, populară între anii 1950-1970. În Africa de Sud aceste maşini erau deţinute de către clasa muncitoare, în special cei din partea urbană de est şi de vest a oraşului Johannesbourg (zone unde se exploata aurul şi bineînţeles erau mine de aur). Conducătorul de zephyr obişnuit deşi din punct de vedere financiar nu era sărac, deci nu o ducea rău în anii 70, era provenit din clasa muncitoare, iar cei din clasele superioare îl denumeau „zef” adică proprietar de zephyr.

Zef music şi cultara zef:

Zef a devenit un termen folosit pe plan internaţional din anul 2010 ca rezultat al muzicii create de către trupa Die Antwoord, care s-au autointitulat ca fiind „zef”. Totodată a devenit şi un stil de muzică, care se cântă atât în limba engleză cât şi în limba afrikaans.

Ninja de la Die Antwoord are o părere optimistică asupra acestui gen muzical. Într-un interviu din ianuarie 2011, a răspuns unei controverse că acest gen reprezintă Africa de Sud. Criticii au sugerat că reprezintă doar populaţia albă a Africii de Sud. El a replicat spunând că rasismul este de domeniul trecutului pentru sud-africani şi observă că, cele două culturi ale albilor cât şi a negrilor s-au unit. „Sfârşitul apartheid-ului a dus nu la o unire armonioasă dar a dus la o singură cultură totuşi, culturi care au fost ţinute la distanţă una de alta” a declarat Ninja. El a pus această controversă pe seama lumii pentru că populaţia Africii de Sud şi-a schimbat percepţia pe când restul lumii nu.

În acelaşi interviu Ninja a afirmat că zef este atât o muzică cât şi o subcultură, iar muzica este comparată cu rolul rap-ului în societate.

Artişti: Die Antwoord şi Jack Parow

Die Antwoord:

Numele trupei vine din limba afrikaans şi înseamnă „Răspunsul”. Este un grup de rap-rave a cărui stil este inspirat din creaţiile fotografice ale lui Roger Ballen şi face parte din sub-cultura Zef. Vocaliştii trupei sunt Ninja şi Yolandi Visser.

Ca stil muzical această trupă combină muzica rave cu rap-ul, descriind această muzică ca fiind zef.

Ninja, a făcut parte din numeroase proiecte de hip-hop înainte de această trupă, fiind în grupuri de hip-hop precum The Original Evergreens, MaxNormal.TV şi din The Constructors Corporation. Ninja, a declarat revistei Rolling Stone, următoarele: „ceea ce am făcut înainte de Die Antwoord, a fost să experimentez, jucându-mă şi încercând diferite tipuri de abordare a muzicii, încercând să descoper die antwoord…” Trupa a observat că jurnaliştii şi criticii, particular în Statele Unite, în mod frecvent îi întrebau dacă personajele create de ei sunt o glumă. Ninja a replicat că da joacă un rol dar nu ca superman, ce trebuie sa îşi ia un costum pentru a deveni superman. Aceştia şi-au descris munca ca fiind un „documentar de ficţiune” şi o „experienţă exagerată” creată pentru a şoca.

Versurile cântecelor acestei trupe sunt scrise şi cântate în limbile afrikaans, xhosa (una dintre limbile oficiale ale Africii de Sud) şi în engleză.

Membrii grupului:

  • Watkin Tudor Jones aka Ninja

  • Anri Du Toit aka Yo-Landi Visser

  • Justin De Nobrega aka DJ Hi-Tek (producătorul muzical al grupului)

  • DJ Vuilgeboost (DJ-ul de concerte)

Trupa s-a format în 2008. Albumul lor de debut $O$ lansat în 2009 a fost pus la dispoziţie pe site-ul lor la download gratuit. Albumul îi are ca invitatţi pe rapperii Garlic Brown aka Knoffel Bruin, Scallywag, Isaac Mutant, Jack Parow şi Jaak Paarl aka Jaak. Coperta albumului a fost realizată de către fotograful Clayton James Cubitt. În 2009 regizorul Rob Malpage alături de Ninja au realizat un videoclip la piesa „Enter the Ninja” În videoclip apare artistul plastic şi DJ din Cape Town, Leon Botha (cunoscut ca cel mai longeviv om ce a trăit cu boala progeria, a murit la 26 de ani). Videoclipul a primit milioane de vizualizări online, făcând ca aceştia să-şi mute server-ul site-ului lor în Statele Unite, datorită traficului mărit. Single-ul „Evil Boy”, produs de către Diplo, conţine un vers scris şi interpretat de rapperul în limba xhosa, Wanga în limba sa nativă, care a respins tradiţia Xhosa la trecerea dintre a fi un băiat şi a fi un bărbat matur, aceea a circumciziei, alegând să nu fie circumcis deci transformându-l astfel într-un „băiat rău”; videoclipul a atins peste 10 milioane de vizualizări până la 20 octombrie 2012.

Datorită succesului videoclipului, grupul a semnat un contract cu casa de discuri Interscope. În aprilie 2010 aceştia au avut primul lor concert internaţional la Coachella Music Festival, în faţa a 40000 de persoane. Apoi s-a relansat albumul şi pe piaţa internaţională şi aceştia au concertat pentru a susţine promovarea acestui album. În 2011 au concertat în cadrul seriilor de festivaluri Big Day Out în Noua Zeelandă şi în Australia, împărţind scena şi spectacolele cu biletele toate vândute cu M.I.A. La sfârşitul anului 2010, aceştia au câştigat premiul „Cel mai bun videoclip al anului 2010” dat de Myspace, pentru videoclipul „Enter the Ninja”.

În noiembrie 2011, Die Antwoord a părăsit casa de discuri Interscope Records, datorită unei dispute privind următorul lor album şi datorită single-ului de debut de pe acest album nou, „Fok Julle Naaiers”. Visser a explicat într-un interviu că Interscope: „ne-a împins în a deveni mai comerciali pentru a putea face mai mulţi bani”. „Dacă faci piese pe care alţii le plac, trupa ta va fi mereu o trupă de rahat. Întotdeuna trebuie să faci ceea ce ţie îţi place. Dacă iese ceva bun, este un miracol, dar asta s-a întâmplat cu Die Antwoord”. Eu şi-au format propria casă de discuri independentă, numită Zef Recordz şi au lansat albumul Ten$ion în 2012. Lansarea acestui album a fost în asociere cu Good Smile Company (o companie japoneză ce produce jucăriile Die Antwoord) şi cu casa de discuri Downtown Records, care se ocupă de marketing şi de distribuirea albumului în toată lumea. Pe 31 iulie 2012 au lansat un alt single, intitulat „XP€N$IV $H1T”.

În 2014 aceştia vor lansa cel de-al 3-lea material discografic numit Donker Mag.